HRW: «La ONU debería liderar una respuesta a gran escala a la emergencia humanitaria»

(Washington D.C, 05/04/2019) La combinación de medicamentos severos y escasez de alimentos dentro de Venezuela, junto con la propagación de enfermedades a través de las fronteras del país, equivale a una emergencia humanitaria compleja que requiere una respuesta a gran escala por parte del secretario general de las Naciones Unidas, investigadores de la Escuela Johns Hopkins Bloomberg. Salud pública y Human Rights Watch dijeron durante la presentación de un informe conjunto.

Las autoridades venezolanas durante la presidencia de Nicolás Maduro han demostrado ser incapaces de contener la crisis y, de hecho, la han exacerbado a través de sus esfuerzos por suprimir la información sobre la escala y la urgencia de los problemas.

El informe, “La emergencia humanitaria de Venezuela: se necesita la respuesta de la ONU a gran escala para abordar las crisis de salud y alimentos”, documenta un gran número de muertes maternas e infantiles; la propagación no controlada de enfermedades prevenibles por vacunación, como el sarampión y la difteria; y fuertes aumentos en la transmisión de enfermedades infecciosas como la malaria y la tuberculosis en Venezuela. Los datos disponibles muestran altos niveles de inseguridad alimentaria y malnutrición infantil, así como de ingresos hospitalarios de niños desnutridos.

«No importa cuánto lo intenten, las autoridades venezolanas no pueden ocultar la realidad del país», dijo Shannon Doocy, Ph.D., profesor asociado de salud internacional en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, quien realizó una investigación en la frontera con Venezuela. “El sistema de salud de Venezuela está en un colapso total, que, combinado con la escasez generalizada de alimentos, está amontonando el sufrimiento y poniendo en riesgo a más venezolanos. Necesitamos el liderazgo de la ONU para ayudar a poner fin a esta grave crisis y salvar vidas «.
A finales de marzo de 2019, la Federación Internacional de la Cruz Roja anunció que estaba ampliando sus operaciones en Venezuela para brindar ayuda a cerca de 650,000 personas. Un informe de la ONU filtrado a los medios de comunicación aproximadamente al mismo tiempo estimó que la población que necesitaba apoyo era de 7 millones.

Los grupos dijeron que el secretario general de la ONU, António Guterres, debería liderar los esfuerzos para desarrollar un plan integral de respuesta humanitaria para la situación dentro y fuera del país. Específicamente, Guterres debería:

  • Declare oficialmente que Venezuela se enfrenta a una compleja emergencia humanitaria, un término artístico de la ONU, que ayudaría a desbloquear la movilización de recursos suficientes para atender las necesidades urgentes del pueblo venezolano;
  • Encargue al coordinador de ayuda humanitaria de la ONU, que también es jefe de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), que aborde la crisis de Venezuela como una prioridad principal que requiere la movilización a gran escala de los esfuerzos y recursos de ayuda humanitaria; y
  • Solicite a las autoridades venezolanas que otorguen al personal de las Naciones Unidas acceso completo a los datos oficiales sobre enfermedades, epidemiología, seguridad alimentaria y nutrición para que puedan llevar a cabo una evaluación independiente y exhaustiva de las necesidades humanitarias de todo el alcance de la crisis en todo el país.

Expertos de Human Rights Watch y del Centro de Salud Humanitaria y del Centro de Salud Pública y Derechos Humanos de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, entrevistaron a más de 150 personas para el informe. Incluían profesionales de la salud, venezolanos que buscaban o necesitaban atención médica o alimentos que habían llegado recientemente a Colombia y Brasil, representantes de organizaciones humanitarias internacionales y no gubernamentales, funcionarios de las Naciones Unidas y funcionarios de los gobiernos de Brasil y Colombia. Los investigadores también analizaron datos sobre la situación dentro de Venezuela de fuentes oficiales, hospitales, organizaciones internacionales y nacionales y organizaciones no gubernamentales. Este fue un proyecto de investigación de un año.

Agencias internacionales de salud como la Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de la Salud han informado que:

  • Entre 2008 y 2015, solo se registró un caso de sarampión (en 2012). Desde junio de 2017, más de 9,300 casos de sarampión han sido reportados, con más de 6,200 confirmados.
  • Venezuela no experimentó un solo caso de difteria entre 2006 y 2015, pero desde julio de 2016 se han notificado más de 2,500 casos sospechosos, más de 1,500 de ellos confirmados. Los informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que confirmaron que los casos de malaria en Venezuela han aumentado constantemente en los últimos años, de menos de 36,000 en 2009 a más de 414,000 en 2017.
  • La cantidad de casos de tuberculosis notificados en Venezuela aumentó de 6,000 en 2014 a 7,800 en 2016, y, según indican los informes preliminares, más de 13,000 en 2017. La tasa de incidencia de TB ha aumentado constantemente desde 2014, alcanzando 42 por 100,000 en 2017, la más alta en Venezuela en 40 años.
  • En 2018, casi nueve de los diez venezolanos que viven con el VIH registrados por el gobierno no estaban recibiendo tratamiento antirretroviral, aunque se desconoce la cantidad real de personas que necesitan ARV.

Las últimas estadísticas oficiales disponibles del Ministerio de Salud venezolano indican que en 2016, la mortalidad materna aumentó 65 5 y la mortalidad infantil aumentó 30 5 con respecto a 2015. Aunque la mortalidad infantil ha aumentado en toda la región, Venezuela es el único país sudamericano donde la mortalidad infantil ha regresado a niveles vistos por última vez en la década de 1990.

El hambre, la desnutrición y la grave escasez de alimentos están muy extendidos en toda Venezuela. En 2018, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) indicó que entre 2015 y 2017, casi el 12 % de los venezolanos, 3,7 millones de personas, estaban subnutridos, un aumento de menos del 5 % entre 2008 y 2013. Las encuestas no oficiales revelaron que la mayoría de los hogares venezolanos tienen inseguridad alimentaria y la desnutrición aguda moderada y grave entre los niños menores de 5 años es alarmantemente alta.

Un éxodo masivo de venezolanos, más de 3.4 millones en los últimos años, está afectando los sistemas de salud en los países receptores. Los datos recopilados en Colombia y Brasil muestran un fuerte aumento en el número de venezolanos que buscan tratamiento en el extranjero, y los médicos informaron que los venezolanos generalmente llegaron después de recibir un tratamiento limitado o ningún tratamiento en el hogar.

«El liderazgo de las Naciones Unidas debe tocar el timbre de  alarma y supervisar un plan de asistencia a gran escala para Venezuela que sea neutral, independiente e imparcial», dijo Paul Spiegel, MD, director del Centro Johns Hopkins para la Salud Humanitaria y profesor. en el Departamento de Salud Internacional de la Escuela Bloomberg. “Desde una perspectiva técnica, Venezuela se enfrenta a una compleja emergencia humanitaria; si el secretario general de la ONU no lo reconoce oficialmente, es muy probable que no se produzca la participación a gran escala de la ONU que se necesita para abordarlo «.
Mientras mayor cantidad de  ayuda internacional comenzó a ingresar al país en 2018, los trabajadores humanitarios de organizaciones internacionales y no gubernamentales que operan en Venezuela afirmaron que no satisface las necesidades urgentes de la población. Las autoridades, en muchos casos, han impuesto obstáculos a las actividades de estas organizaciones.

Las autoridades venezolanas tienen el derecho de rechazar ofertas particulares de asistencia, pero eso solo aumenta su responsabilidad de trabajar en busca de alternativas que puedan abordar plenamente las necesidades urgentes del país. Los esfuerzos realizados por las autoridades venezolanas durante la presidencia de Maduro no lo han hecho, dijeron Human Rights Watch y expertos de la Escuela de Salud Pública Bloomberg Johns Hopkins.

«Las autoridades venezolanas minimizan y suprimen públicamente la información sobre la crisis, y acosan y toman represalias contra quienes recopilan datos o los denuncian, al tiempo que hacen demasiado poco para aliviarla», dijo José Miguel Vivanco, director para América de Human Rights Watch. «Estas autoridades son responsables de la innecesaria pérdida de vidas que su negación y obstrucción han infligido al pueblo venezolano»

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