ACNUR alerta que mientras la pandemia de COVID-19 sacude América Latina, los venezolanos enfrentan una ola de desalojos

(Ciudad de Panamá, 05/10/2020) La pérdida de empleos por el encierro hace imposible que muchos refugiados y migrantes venezolanos vulnerables mantengan un techo sobre sus cabezas, alerta el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

En Riohacha, una ciudad en la costa noreste de Colombia, la venezolana Dulce María Ballejos * pudo trabajar y, finalmente, alquiló una habitación. Pero luego vino la pandemia de coronavirus, que le costó primero su trabajo y luego su casa, obligando a Dulce María, su hermana y sus cinco hijos a salir a la calle.

“Pensamos que aquí nuestros hijos podrían tener una vida mejor, pero la pandemia lo ha puesto todo tan difícil”, dijo la trabajadora doméstica de 29 años que huyó de la inseguridad y la persecución, junto con la escasez de alimentos y la inflación galopante, en su país natal. Venezuela. “Es tan difícil aquí como allá. Nos encontramos en la misma situación ”, agregó la madre de tres hijos, de dos, cuatro y seis años.

Situaciones como la de ella son angustiosamente comunes en toda América Latina, que continúa siendo uno de los principales puntos calientes del coronavirus en el mundo.

Las medidas de permanencia en casa de meses de duración destinadas a frenar la propagación del coronavirus han cobrado un precio particularmente duro en los más de cuatro millones de refugiados y migrantes venezolanos como Dulce María que han buscado seguridad en toda la región y que, en su mayoría, logran sobrevivir. ganarse la vida en la economía informal.

«Estábamos durmiendo en el suelo o, si teníamos suerte, en un banco del parque».

Ahora privados de cualquier forma de ganar dinero, un número incalculable de refugiados y migrantes venezolanos están luchando por mantener un techo sobre sus cabezas. Después de que entraron en vigor estrictas medidas de permanencia en casa en Riohacha a fines de marzo, Dulce María perdió su trabajo y la familia pronto se vio incapaz de pagar el alquiler mensual de 75 dólares estadounidenses. Después de que se retrasaron dos meses, fueron desalojados.

Sin ningún lugar adonde ir, la familia encontró un lugar que nunca habían imaginado: en la calle. “Dormíamos en el suelo o, si teníamos suerte, en un banco del parque”, recuerda Dulce María, oriunda del centro industrial de Valencia, en el norte de Venezuela. “Hubo días en que mis hijos no comían y otros en los que no podíamos bañarnos”.

Las duras condiciones afectaron gravemente a sus hijos, especialmente al niño de dos años, cuyo asma estalló y finalmente lo llevó al hospital. Allí, Dulce María recibió ayuda de ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, que primero alojó a la familia en un hotel durante un mes y luego les brindó asistencia de emergencia para el alquiler que les permitió mudarse temporalmente a un apartamento.

En toda América Latina, el ACNUR ha respondido a las dificultades adicionales causadas por la pandemia proporcionando a los refugiados y migrantes más vulnerables alojamiento temporal y vales de alquiler, así como asistencia jurídica para luchar contra las órdenes de desalojo.

“Me dijeron, ‘lo sentimos pero tienes que irte’”.

Los gobiernos de la región han impuesto prohibiciones temporales a los desalojos forzosos en medio de la pandemia. Pero algunas de estas regulaciones ya han expirado o están programadas para las próximas semanas, lo que genera preocupaciones sobre un aumento en los desalojos.

Donde tales medidas permanecen en los libros, no siempre se aplican, ya que muchos propietarios simplemente arrojan a las calles a los inquilinos que están atrasados ​​en el alquiler, donde mantenerse a salvo del coronavirus es mucho más difícil.

El problema afecta a toda la región. Eduardo García, un asistente administrativo de 31 años también de la ciudad venezolana de Valencia, se había ganado la vida como vendedor ambulante en la capital ecuatoriana, Quito.

Pero después de atrasarse cuatro meses en el pago de la renta durante el encierro, fue expulsado de su apartamento a pesar del congelamiento de los desalojos forzosos en el país que sigue vigente hasta mediados de noviembre.

“Me dijeron, ‘también necesitamos el dinero, así que o encuentras una forma de pagar o lo lamentamos pero tienes que irte’”, recordó, y agregó que entendía que sus propietarios también estaban en una situación difícil. «Me pongo en sus zapatos, porque ellos también dependen del dinero».

Eduardo, que es VIH positivo, logró mantenerse alejado de la calle después de encontrar un lugar en un refugio temporal apoyado por ACNUR y luego recibió ayuda para alquilar de HIAS, una organización socia de ACNUR. Pero para él, como para muchos otros refugiados y migrantes venezolanos en situaciones similares, el espectro de la falta de vivienda sigue cobrando importancia.

La asistencia de alquiler que recibió Dulce María después de las dos semanas que ella y su familia pasaron en la calle se ha agotado y ahora vuelven a vivir con el temor de quedarse sin hogar.

«Ahora, estamos casi en la misma situación de nuevo», dijo. «Con la enfermedad, las cosas se han puesto muy difíciles aquí».

* El nombre se ha cambiado por motivos de protección.

Traducción no oficial

Fuente oficial