«Las respuestas a COVID-19 están fallando a las personas en la pobreza en todo el mundo», asegura experto en derechos humanos de la ONU

(Ginebra, 23/4/2020) – Las respuestas de muchos gobiernos al COVID-19 han tenido efectos devastadores en las personas en situación de pobreza, dijo el relator especial de la ONU sobre pobreza extrema y derechos humanos, Philip Alston. «A pesar de las reversiones de políticas a menudo de gran alcance y los enormes paquetes de apoyo financiero, los más vulnerables han sido modificados o excluidos».

«Las políticas de muchos Estados reflejan una filosofía del darwinismo social que prioriza los intereses económicos de los más ricos, mientras que hace poco por aquellos que están trabajando arduamente para proporcionar servicios esenciales o incapaces de mantenerse a sí mismos», dijo Alston.

COVID-19 podría empujar a más de 500 millones de personas adicionales a la pobreza, advirtió. La Organización Internacional del Trabajo estima que el equivalente a casi 200 millones de empleos a tiempo completo desaparecerá en los próximos meses, mientras que la pérdida de ingresos podría ascender a US $ 3,4 billones este año.

“Esta es una crisis que afecta desproporcionadamente a las personas pobres, que tienen más probabilidades de tener complicaciones de salud, viven en viviendas abarrotadas, carecen de los recursos para permanecer en sus hogares por largos períodos y tienen trabajos mal pagados que los obligan a elegir entre arriesgarse. salud o perder sus ingresos «, dijo Alston. «En una falla moral de proporciones épicas, la mayoría de los Estados están haciendo muy poco para proteger a los más vulnerables a esta pandemia».

«Los gobiernos han cerrado países enteros sin hacer siquiera un mínimo esfuerzo para garantizar que las personas puedan sobrevivir», dijo Alston. “Muchos en la pobreza viven día a día, sin ahorros ni excedentes de alimentos. Y, por supuesto, las personas sin hogar no pueden simplemente quedarse en casa «. 

En China, que visitó en 2016 y luego presentó un informe al Consejo de Derechos Humanos, la cuarentena de 60 millones de personas detuvo efectivamente los servicios sociales, dejando a las personas en situación de pobreza para valerse por sí mismas.

«Después de empujar a millones hacia adentro sin un plan, algunos gobiernos han respondido con violencia gratuita y contraproducente a las personas de bajos ingresos obligadas a abandonar sus hogares para sobrevivir», dijo el Relator Especial.

“Si bien algunos Estados han tomado iniciativas importantes, como los pagos directos en efectivo, la suspensión de los desalojos y la cobertura de los salarios de los empleados suspendidos, en su mayor parte las medidas de apoyo han sido completamente inadecuadas y las poblaciones más vulnerables han sido descuidadas. Esto es cruel, inhumano y contraproducente, ya que los obliga a seguir trabajando en condiciones inseguras, poniendo en riesgo la salud de todos ”.

En los Estados Unidos, que Alston evaluó en un informe de 2018 al Consejo de Derechos Humanos, el paquete de ayuda gubernamental amplió temporalmente los programas de desempleo, pero excluyó el pago de impuestos a los trabajadores indocumentados e informales.

A pesar de la disponibilidad de opciones alternativas, muchos Estados continúan deteniendo a personas vulnerables en cárceles, prisiones y centros de detención de inmigrantes en condiciones de hacinamiento y sin atención médica adecuada. Para algunos, esta será una sentencia de muerte.

COVID-19 también ha expuesto desigualdades dramáticas entre países. “Si bien algunos estados ven que la curva se aplana, el coronavirus está a punto de causar estragos en los países más pobres. Los Estados ricos deberían dirigir el apoyo a los gobiernos que lo necesitan, suspender o cancelar la deuda externa y dejar de monopolizar los equipos médicos y las pruebas de coronavirus ”, dijo Alston. «El asalto a la Organización Mundial de la Salud, en un momento en que la cooperación multilateral es crucial, es tan injustificado como inconcebible y es totalmente autodestructivo», agregó.

«Esta pandemia ha expuesto la bancarrota de los sistemas de apoyo social en muchos países». Dijo Alston. “Si bien algunos gobiernos han adoptado medidas de gran alcance previamente descartadas como poco realistas, la mayoría de los programas han sido medidas breves a corto plazo que simplemente compran tiempo en lugar de abordar los inmensos desafíos que continuarán en el futuro. Ahora es el momento de reformas estructurales profundas que protegerán a las poblaciones en su conjunto y crearán resiliencia frente a un futuro incierto ”, agregó.

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