Human Rights Watch: «»Los gobiernos deben actuar con urgencia para proteger a los niños durante y después de la pandemia»

(Nueva York, 9/4/2020) – La crisis de COVID-19 tiene un impacto negativo a largo plazo potencialmente de largo alcance en los niños de todo el mundo, dijo Human Rights Watch en un informe publicado hoy. Es probable que el impacto sea devastador, a pesar de que los niños que contraen COVID-19 parecen tener síntomas menos graves y tasas de mortalidad más bajas que otros grupos de edad.

Más de 1.500 millones de estudiantes no van a la escuela. Es probable que la pérdida generalizada de empleo e ingresos y la inseguridad económica entre las familias aumenten las tasas de trabajo infantil , explotación sexual, embarazo adolescente y matrimonio infantil. El estrés en las familias, en particular las que viven en cuarentena y encierro, está aumentando la incidencia de la violencia doméstica . A medida que aumenta la cifra global de muertes por COVID-19, un gran número de niños quedarán huérfanos y vulnerables a la explotación y el abuso.

«Los riesgos que plantea la crisis COVID-19 para los niños son enormes», dijo Jo Becker , directora de defensa de los derechos del niño en Human Rights Watch. «Los gobiernos deben actuar con urgencia para proteger a los niños durante la pandemia, pero también para considerar cómo sus decisiones ahora defenderán mejor los derechos de los niños una vez que termine la crisis».

Para muchos niños, la crisis de COVID-19 significará una educación limitada o nula o se quedará más atrás que sus pares. Más del 91 por ciento de los estudiantes del mundo no van a la escuela, debido al cierre de escuelas en al menos 188 países. La crisis ha expuesto grandes disparidades en la preparación para emergencias de los países, el acceso a Internet para niños y la disponibilidad de materiales de aprendizaje. Aunque se ha prestado mucha atención a las plataformas de aprendizaje en línea, muchas escuelas públicas no están configuradas para usarlas o no cuentan con la tecnología y el equipo para proporcionar enseñanza en línea. Casi la mitad del mundo no tiene acceso a internet .

Las tensiones familiares adicionales relacionadas con la crisis de COVID-19, que incluyen la pérdida de trabajo, el aislamiento, el confinamiento excesivo y las ansiedades por la salud y las finanzas, aumentan el riesgo de violencia en el hogar, incluso entre parejas y cuidadores contra niños. El secretario general de las Naciones Unidas ha informado de un aumento global » horroroso » en la violencia doméstica vinculada a COVID-19, y las llamadas a las líneas de ayuda en algunos países se han duplicado . Es menos probable que se detecte el abuso infantil durante la crisis de COVID-19, ya que las agencias de protección infantil han reducido el monitoreo para evitar la propagación del virus, y los maestros tienen menos capacidad para detectar signos de malos tratos con las escuelas cerradas.

Los expertos estiman que el total global de muertes por COVID-19 podría llegar a alcanzar de 10 a 40 millones , lo que inevitablemente dejará a muchos niños sin uno o ambos padres u otros cuidadores. Los niños huérfanos son particularmente vulnerables a la trata y otras explotaciones, incluida la explotación sexual, la mendicidad forzada, la venta de bienes en las calles y otros trabajos infantiles. Los niños mayores a menudo abandonan la escuela para tratar de mantener a los hermanos menores.

Es probable que la recesión económica mundial causada por la crisis COVID-19, incluidas las pérdidas globales masivas de empleos, aumente las tasas de trabajo infantil y matrimonio infantil. A nivel mundial, se estima que 152 millones de niños ya estaban involucrados en trabajo infantil antes de la pandemia COVID-19, con 73 millones dedicados a trabajos peligrosos. La investigación ha demostrado que el trabajo infantil está altamente asociado con los shocks financieros experimentados por una familia, como enfermedad, discapacidad o la pérdida de empleo de los padres.

La crisis de COVID-19 también aumenta el riesgo de explotación sexual infantil en línea . Europol ha informado que los socios encargados de hacer cumplir la ley informan «una mayor actividad en línea por parte de quienes buscan material de abuso infantil», como resultado de COVID-19. Los niños pasan más tiempo en línea debido al cierre de la escuela y pueden estar ansiosos o solos debido al aislamiento y al confinamiento, lo que los hace más vulnerables a los depredadores en línea.

Millones de niños están detenidos en el sistema de justicia , detención de inmigrantes o encerrados en orfanatos y otras instituciones. En muchas de esas instalaciones, los niños se mantienen cerca de otros niños, con acceso limitado al agua y al saneamiento, lo que puede facilitar la propagación de enfermedades infecciosas, como COVID-19. El acceso a los servicios médicos básicos también es a menudo deficiente o inexistente en estos entornos, lo que pone en riesgo la salud de los niños si se enferman.

Del mismo modo, millones de niños refugiados, migrantes o desplazados internos viven en campamentos superpoblados, centros de recepción informales o asentamientos ilegales, donde las medidas básicas de prevención de COVID-19, como el lavado frecuente de manos y el «distanciamiento social» son casi imposibles.

A medida que la pandemia de COVID-19 abruma los sistemas de salud, es posible que los niños ya no reciban vacunas ni tengan acceso a atención médica básica que les salve la vida. El acceso reducido al tratamiento durante el brote de ébola 2014-2015 en África occidental provocó un aumento dramático en las muertes por malaria, VIH / SIDA y tuberculosis, incluso entre los niños.

Human Rights Watch insta a los gobiernos a tomar medidas urgentes para proteger los derechos de los niños, incluso mediante:

  • Priorizar los esfuerzos para continuar la educación de todos los niños, utilizando toda la tecnología disponible;
  • Brindar asistencia económica, incluidas transferencias de efectivo, a familias de bajos ingresos que serán las más afectadas y más difíciles, para ayudarlas a satisfacer sus necesidades básicas sin recurrir al trabajo infantil o el matrimonio infantil;
  • Minimizar las interrupciones en el acceso de los niños a servicios de salud esenciales y que salvan vidas;
  • Esfuerzos crecientes para identificar a los niños huérfanos por COVID-19 y ampliar las redes de familia extendida y cuidado de crianza;
  • Expandir la educación pública, campañas de concientización, líneas directas y otros servicios para niños en riesgo de violencia en el hogar o explotación sexual en línea;
  • Trasladar a los niños privados de libertad a la atención familiar y garantizar un alojamiento y saneamiento adecuados para los niños refugiados, migrantes y desplazados internos.

Una respuesta respetuosa de los derechos a la crisis de COVID-19 no solo aliviará el daño potencialmente de gran alcance durante la pandemia, sino que también puede beneficiar a los niños a largo plazo, dijo Human Rights Watch. La expansión del acceso a Internet para niños generalmente aumentará el acceso de los niños a la información y su capacidad para organizarse y expresarse.

La crisis económica vinculada a COVID-19 puede llevar a los gobiernos a fortalecer las garantías de los derechos económicos y sociales y las protecciones sociales para las comunidades pobres y las familias vulnerables. Dichos pasos pueden, a largo plazo, mejorar la seguridad alimentaria y reducir las tasas de pobreza infantil, trabajo infantil y matrimonio infantil.

«La pandemia de COVID-19 ha puesto de manifiesto graves debilidades en la protección de los niños en muchos países, incluidos sistemas inadecuados de atención médica y protección social, centros de detención superpoblados y la falta de planes de emergencia para el cierre de escuelas a gran escala», dijo Becker. «Las elecciones que hacen los gobiernos ahora son cruciales, no solo para mitigar el peor daño de la pandemia, sino también para beneficiar a los niños a largo plazo».

Traducción no oficial

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