HRW: Colombia / Venezuela. Grupos armados controlan vidas en la frontera

(Washignton D.C., 22/1/2020) En la provincia oriental colombiana de Arauca y el vecino estado venezolano de Apure, los grupos armados no estatales utilizan la violencia para controlar la vida cotidiana de las personas. Imponen sus propias reglas y, para hacer cumplir su cumplimiento, amenazan a los civiles en ambos lados de la frontera y someten a quienes no obedecen a castigos que van desde multas hasta trabajos forzados y asesinatos. «Los residentes viven con miedo», denunció Human Rights Watch.

Human Rights Watch visitó Arauca en agosto de 2019, documentando una serie de abusos en ambos lados de la frontera. Entrevistamos a 105 personas, incluidos líderes comunitarios, víctimas de abusos y sus familiares, actores humanitarios, funcionarios de derechos humanos, funcionarios judiciales y periodistas. Enviamos solicitudes de información a las autoridades colombianas y venezolanas, y consultamos una variedad de fuentes y documentos.

Descubrimos que los grupos armados en ambos lados de la frontera ejercen control mediante amenazas, secuestros, trabajos forzados, reclutamiento de niños y asesinatos. En Arauca, los grupos armados también plantaron minas terrestres y perpetraron violencia sexual, entre otros abusos.

Dos grupos armados imponen el control social sobre los residentes de Arauca: el Ejército de Liberación Nacional (ELN), un grupo guerrillero formado en la década de 1960 y el grupo disidente «Martín Villa 10º Frente», que surgió del Desmovilizado Revolucionario. Fuerzas Armadas de Colombia ( Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército del Pueblo , FARC-EP o FARC) después del acuerdo de paz de 2016, y a veces se identifica como FARC-EP.

Estos dos grupos también operan en el estado Apure de Venezuela, donde también operan las Fuerzas Patrióticas de Liberación Nacional (FPLN). Según los informes, este grupo, cuyos orígenes se remontan a la década de 1990, tiene una estrecha relación con las autoridades venezolanas en Apure.

Los grupos armados en ambos países han establecido y aplican brutalmente a los civiles una amplia gama de reglas normalmente asociadas con las leyes penales promulgadas y aplicadas por los gobiernos. Los miembros de los grupos armados no tienen los mismos estándares.
Estos incluyen toques de queda; prohibiciones de violación, robo y asesinato; y regulaciones que rigen las actividades cotidianas como la pesca, el pago de deudas y los horarios de cierre de bares. En algunas áreas, los grupos prohíben usar cascos mientras manejan motocicletas, para que los combatientes puedan ver las caras de los viajeros. Los grupos extorsionan a los residentes que realizan prácticamente cualquier tipo de actividad económica.

Algunas de las reglas de los grupos armados se incluyen en un manual de 2013 de «Reglas unificadas de conducta y convivencia», que las FARC y el ELN crearon antes del acuerdo de paz de 2016.
Los combatientes comunican otras reglas a través de megáfonos o letreros colocados a lo largo de las carreteras.

Como parte de su estrategia para controlar la vida social, política y económica de Arauca, los grupos han cometido en los últimos años asesinatos ilegales, incluso contra defensores de los derechos humanos y líderes comunitarios. En 2015, cuando las FARC declararon un alto el fuego para avanzar en las conversaciones de paz, el gobierno registró 96 homicidios en Arauca. Desde entonces, los homicidios han aumentado, llegando a 161 entre enero y fines de noviembre de 2019.
Los grupos armados son responsables de la mayoría de estos homicidios, según el Instituto de Ciencias Forenses de Colombia y la Defensoría del Pueblo.

Human Rights Watch también ha recibido acusaciones creíbles de asesinatos por parte de grupos armados en Apure, pero las autoridades venezolanas no han publicado estadísticas confiables y completas sobre asesinatos allí.

En 2019, al menos 16 cuerpos de civiles encontrados en Arauca habían garabateado trozos de papel anunciando la supuesta «justificación» del asesinato. Los textos acusaron a las víctimas asesinadas de ser «informantes», «violadores», «traficantes de drogas» o «ladrones», por ejemplo. A menudo, los documentos se firmaron «FARC-EP», lo que sugiere que el grupo disidente Martín Villa del 10º Frente FARC se atribuyó la responsabilidad. Los residentes informaron asesinatos similares en 2018.

Los grupos armados en Arauca y Apure también castigan a los residentes con trabajos forzados, exigiéndoles que trabajen gratis, a veces durante meses, cultivando, limpiando carreteras o cocinando en los campamentos de los grupos armados, que a menudo se encuentran en Venezuela. Human Rights Watch documentó al menos dos casos de trabajo forzado y recibió denuncias creíbles de tres casos adicionales. Actores humanitarios, funcionarios de derechos humanos, residentes y víctimas dijeron a Human Rights Watch que el trabajo forzado es un castigo común incluso para infracciones menores.

El grupo disidente del ELN y las FARC también reclutan niños colombianos y venezolanos en Arauca y Apure, según funcionarios de derechos humanos, actores humanitarios y residentes.
Los grupos armados a menudo ofrecen pagos, motocicletas y armas a los niños para atraerlos a unirse.
Las niñas que escaparon de las filas de los grupos armados han denunciado que miembros de los grupos cometieron violencia sexual contra ellas, incluidas violaciones y abortos forzados.

Unos 44,000 venezolanos viven en Arauca, la mayoría llegando desde 2015, huyendo de la devastadora crisis humanitaria, política y económica en su país de origen.
Los venezolanos en Arauca a menudo viven en condiciones económicas precarias, durmiendo en la calle o formando asentamientos improvisados, luchando por ganar dinero y sin acceso a servicios públicos como la atención médica integral. Miles también han salido a pie desde la región fronteriza, con la esperanza de llegar a destinos como Bogotá, la capital de Colombia. A menudo no son conscientes de los peligros en el camino, incluida la depredación por parte de grupos armados.

Los venezolanos, muchos de los cuales llegan a Arauca desde áreas sin grupos armados y que ignoran las «reglas» de los grupos armados, se cuentan entre las víctimas de asesinato.
Entre enero y noviembre de 2019, la Policía Nacional de Colombia registró a 30 venezolanos asesinados en Arauca. Líderes comunitarios, trabajadores humanitarios y funcionarios de derechos humanos dijeron a Human Rights Watch que los grupos armados asesinaron a muchos de ellos por violar las «reglas».

Los venezolanos también han sufrido abusos que no están directamente asociados con grupos armados. Muchas mujeres son explotadas sexualmente y obligadas a vender sexo, y a menudo enfrentan violencia adicional. Los actores humanitarios han denunciado casos de trata de personas.
La xenofobia en Arauca es notablemente frecuente y ha llevado a casos de violencia contra los venezolanos, a quienes los residentes locales culpan a menudo de los delitos cometidos allí.

Las autoridades colombianas han tratado de arrebatar el poder de los grupos armados en Arauca, principalmente mediante el despliegue del ejército. Sin embargo, varias de las unidades militares en servicio en Arauca se dedican a proteger la infraestructura petrolera, que los grupos armados a menudo atacan. En algunas partes de la provincia, la protección de los residentes es casi total.

Las fuerzas de seguridad son especialmente ineficaces en el campo. La presencia policial a menudo se limita a ciertas áreas urbanas, mientras que gran parte de la presencia del ejército en las áreas rurales se centra en la infraestructura petrolera. Como dijo un funcionario policial a Human Rights Watch, en las áreas restantes la guerrilla «es la policía».

La protección para los defensores de los derechos humanos, los líderes de la comunidad y otras personas particularmente en riesgo de ser atacadas por grupos armados ha sido limitada. La Unidad Nacional de Protección (UNP) de Colombia tiene solo un funcionario en Arauca, quien está a cargo de asignar esquemas de protección a las personas en riesgo. Esto genera demoras y dificulta la realización de evaluaciones de riesgo exhaustivas y oportunas. El PNU en Arauca no tiene protección, ni siquiera un automóvil, por lo que rara vez puede visitar las zonas rurales.

Las fuerzas de seguridad en Arauca también han estado involucradas en graves abusos. En un incidente en marzo de 2018, los soldados abrieron fuego contra cuatro civiles que habían salido a cazar y mataron a uno de ellos.

Los grupos armados parecen sentirse mucho más libres para operar en Venezuela que en Colombia.
En ocasiones, los grupos llevaron a las víctimas secuestradas en Arauca a campamentos y otras instalaciones que mantienen en Venezuela. En lugar de combatirlos, las fuerzas de seguridad venezolanas, así como las autoridades locales, se han confabulado con ellos al menos en algunos casos, según múltiples fuentes que entrevistamos, incluidos residentes de Apure, líderes comunitarios, periodistas y actores humanitarios.

La impunidad por los abusos sigue siendo la norma. En Arauca, la Oficina del Fiscal General de Colombia ha obtenido condenas por solo ocho asesinatos cometidos desde 2017, de un total de más de 400 ahora bajo investigación. Ninguna de las ocho condenas fue de un miembro de un grupo armado. Desde 2017, la oficina no ha acusado, ni mucho menos condenado, a ningún miembro de un grupo armado por violación, amenazas, extorsión, reclutamiento de niños, desplazamiento forzado o el delito de «desaparición forzada», que según la ley colombiana cubre secuestros e involuntarios. desapariciones realizadas por grupos armados.

El gobierno venezolano no respondió a una solicitud de información de Human Rights Watch sobre el estado de las investigaciones sobre presuntos abusos en Apure. La falta de independencia judicial en Venezuela, junto con el temor generalizado de denunciar crímenes, sugiere fuertemente que hay poca, si alguna, responsabilidad por los crímenes cometidos por grupos armados en Apure. Dado el testimonio de nuestras fuentes de que las autoridades locales y las fuerzas de seguridad en Apure toleran y con frecuencia se confabulan con grupos armados, no hay razón para creer que se hayan llevado a cabo investigaciones serias sobre los abusos cometidos por grupos armados o que se realizarán en el futuro cercano.

La implementación de dos políticas anunciadas en los últimos años por el gobierno colombiano podría influir decisivamente en la situación de los derechos humanos en Arauca.

En cuatro municipios de Arauca, el gobierno nacional ha comprometido a implementar un “Programa de Desarrollo Territorial” ( Programas de Desarrollo con Enfoque Territorial ,
PDET), una iniciativa creada por el acuerdo de paz con las FARC.

Como parte del PDET, los residentes de los cuatro municipios de Arauca ya han participado en el diseño de proyectos para aumentar la responsabilidad, mejorar la protección de los activistas de la comunidad y abordar la pobreza y la falta de oportunidades educativas que, durante años, han facilitado a los grupos armados prosperar. La implementación de los proyectos en Arauca podría ayudar a socavar el poder de los grupos armados y prevenir abusos contra los derechos humanos.

Por el lado de la aplicación, el gobierno anunció en agosto de 2019 una » Zona Estratégica de Intervención Integral » ( Zona Estratégica de Intervención Integral ) para Arauca, que actualmente se está diseñando. En tales zonas, las autoridades se comprometen a desplegar al ejército junto con la policía para desmantelar grupos armados y mejorar la seguridad. Simultáneamente, el gobierno tiene como objetivo, en zonas más seguras de estas áreas, mejorar el acceso a los servicios públicos y fortalecer las instituciones civiles, incluidas las judiciales.

Nuestra investigación sugiere que es poco probable que la situación en Arauca mejore si el gobierno colombiano continúa enfocando su estrategia en desplegar el ejército sin fortalecer simultáneamente el sistema de justicia, mejorar la protección de la población y tomar medidas para garantizar el acceso adecuado a oportunidades económicas y educativas y servicios públicos. Por el contrario, la implementación exhaustiva de las disposiciones del PDET, especialmente las relacionadas con el fortalecimiento del poder judicial, la protección de los activistas de la comunidad y el suministro de oportunidades económicas y educativas, podría ayudar a socavar el poder de los grupos armados y prevenir nuevos abusos contra los derechos humanos en Arauca.

El aumento de la presión internacional sobre el gobierno de Nicolás Maduro sigue siendo clave para prevenir abusos y garantizar la rendición de cuentas en Venezuela. Una misión de investigación de las Naciones Unidas creada en septiembre para investigar las violaciones de los derechos humanos en Venezuela debería analizar los abusos cometidos por grupos armados en Venezuela con la tolerancia o connivencia de las fuerzas de seguridad. Confiando en los hallazgos de la misión de investigación de la ONU y otras fuentes creíbles, las organizaciones internacionales y los gobiernos extranjeros, en América y Europa, deberían imponer sanciones específicas, como congelamiento de activos y prohibiciones de viaje, a altos funcionarios venezolanos que han sido cómplices de abusos por grupos armados.

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