Coordinador de Ayuda Humanitaria de la ONU: «25% de la población venezolana necesita de ayuda humanitaria»

(Nueva York, 10/04/2019) Durante la sesión del Consejo de Seguridad donde se discutió nuevamente la «Situación de Venezuela», el Secretario Adjunto para Asuntos Humanitarios y Coordinador de Ayuda Humanitaria, Mark Lowcook, presentó ante los miembros del Consejo y el Secretari General de Naciones Unidas, Antonio Guterres, un informe elaborado por su oficina sobre la condiciones humanitarias actuales de Venezuela.

A continuación una copia textual del informe oral:

Permítanme ser claro desde el principio sobre que existe un problema humanitario muy real en Venezuela. Las Naciones Unidas están dispuestas y son capaces de responder, de conformidad con el mandato de larga data que los Estados miembros han acordado para una acción humanitaria basada en principios.

Podemos hacer más para aliviar el sufrimiento de la gente de Venezuela, si recibimos más ayuda y apoyo de todos los interesados.

Desde que la subsecretaria general adjunta, Rosemary DiCarlo, informó el 26 de febrero, la situación humanitaria ha empeorado. Los apagones generalizados recurrentes han afectado a todo el país. Sin electricidad, muchos hospitales han luchado para llevar a cabo procedimientos quirúrgicos esenciales y para mantener los servicios de cuidados intensivos y el tratamiento de diálisis. Se han interrumpido los sistemas de agua y alcantarillado. El deterioro económico ha continuado y el poder adquisitivo de la gente común ha disminuido aún más, lo que hace que los alimentos sean aún menos asequibles para muchas familias.

La escala de necesidad es significativa y creciente. Las Naciones Unidas están trabajando en Venezuela para ampliar la provisión de asistencia humanitaria. Nuestros esfuerzos están en línea con los principios humanitarios de humanidad, neutralidad, imparcialidad e independencia, según lo determinado por la Asamblea General en las Resoluciones 46/182 y 58/114.

El Secretario General ha expresado su preocupación por la gente de Venezuela. Me hago eco de esa preocupación. Hoy enfocaré mi informe en:

• Primero, las necesidades humanitarias prioritarias en Venezuela,

• Segundo, nuestros esfuerzos para asistir a las personas más vulnerables, y

• Tercero, las áreas donde buscamos su apoyo colectivo.

Señor presidente,

Recientemente elaboramos un borrador de informe general sobre las necesidades humanitarias prioritarias en Venezuela. La revisión se basó en los mejores datos disponibles de todas las fuentes oficiales y no oficiales disponibles, incluidos los datos del Gobierno. Dimos nuestro proyecto de informe al Gobierno y a la Asamblea Nacional el 27 de marzo.

Estimamos que 7 millones de personas en Venezuela necesitan asistencia humanitaria. Eso es alrededor del 25 % de la población. Hay personas necesitadas en todo el país, pero las necesidades son más graves en los tres estados del sur y en los estados de Zulia y Lara en el oeste.

Las personas con enfermedades crónicas, las mujeres embarazadas y lactantes, los niños menores de cinco años, las personas indígenas, las personas en movimiento y las personas con discapacidades se encuentran entre las más vulnerables.
Señor presidente,

El contexto es una contracción económica severa y continua, con aumentos dramáticos asociados en la inflación, en una escala que se ha visto en pocos países en todo el mundo en los últimos años. Nuestra revisión encontró que el acceso a alimentos ricos en nutrientes y una dieta variada ha disminuido. Históricamente, Venezuela ha importado hasta el 75 % de sus alimentos. Como resultado de la crisis, la disponibilidad y asequibilidad de los alimentos ha disminuido, con menores importaciones, la producción local disminuída y la disminución del poder adquisitivo. Muchas personas dependen de los alimentos subsidiados para satisfacer sus necesidades. Al parecer, 6 millones de familias en todo el país se benefician de los suministros de alimentos distribuidos por el Gobierno.

A pesar de esto, la desnutrición ha aumentado, especialmente en las áreas con los índices más altos de pobreza. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estimó que en 2018, unos 3,7 millones de personas sufrían de desnutrición. La prevalencia de la desnutrición casi se ha triplicado en un período de cinco años. Otras organizaciones de ayuda informan un aumento en la tasa global de desnutrición aguda entre los niños menores de cinco años. Estimamos que 1.9 millones de personas requieren asistencia nutricional, incluyendo 1.3 millones de niños menores de cinco años. Se necesitan más datos para mejorar nuestra comprensión de la situación de la nutrición y la seguridad alimentaria.

El sistema de salud venezolano se ve afectado por la escasez de personal, suministros médicos, equipos y electricidad. El acceso reducido a los medicamentos ha aumentado el riesgo de morbilidad y mortalidad por diabetes, hipertensión, cáncer y VIH / SIDA. Las enfermedades prevenibles como la tuberculosis, la difteria, el sarampión y la malaria han resurgido. La Organización Mundial de la Salud registró más de 400,000 casos de malaria en 2017, casi un 70% más que el año anterior. Ese fue el mayor incremento en el mundo ese año. En general, estimamos que unos 2.8 millones de personas necesitan asistencia médica, incluidos 1.1 millones de niños menores de cinco años.

Los problemas de salud se ven agravados por el acceso insuficiente a agua limpia y sistemas de saneamiento inadecuados. Una estimación sugiere que el 17 % de las personas que viven en la pobreza no tienen acceso a agua potable, o la reciben solo una vez por quincena. Los recientes cortes de energía están empeorando este problema. Algunas familias han recurrido al uso de agua de fuentes sucias, porque no pueden costear agua potable. Los sistemas de saneamiento se han deteriorado, afectando la gestión de residuos sólidos, entre otros servicios. Las necesidades básicas de higiene, como el lavado de manos, se ven socavadas por la falta de disponibilidad o la inestabilidad del agua y los productos de limpieza. Estimamos que unos 4,3 millones de personas requieren asistencia de agua y saneamiento.

La crisis ha interrumpido la educación de más de 1 millón de niños. Muchas familias no pueden pagar el transporte, la ropa o los zapatos que necesitan los niños para ir a la escuela. La población en movimiento corre un riesgo particular de sufrir violaciones, al igual que las mujeres y las niñas que componen el 72% de las víctimas de la trata. Más de 3,4 millones de personas ya han abandonado el país. Estimamos que alrededor de 2.7 millones de personas aún en Venezuela requieren asistencia y servicios de protección.

Señor presidente,

Permítanme ahora pasar a cómo estamos ayudando a las personas más vulnerables.

Las Naciones Unidas y otras organizaciones humanitarias están en el terreno, y hemos estado expandiendo nuestras operaciones. Desde 2017, la cantidad de personal de la ONU ha aumentado de 210 a casi 400. Las agencias de la ONU están trabajando en los 24 estados. Nuestros esfuerzos se concentran particularmente en los estados fronterizos vulnerables de Zulia, Táchira y Bolívar.

Para apoyar la expansión de la asistencia humanitaria, liberé $ 9 millones del Fondo Central de Respuesta a Emergencias a fines de 2018.

A través de esta subvención, así como con el financiamiento bilateral de los donantes, la ONU ha:

• Brindadp tratamiento preventivo y curativo a 189.000 niños para la desnutrición aguda.

• Se amplió la salud materna e infantil a través de la provisión de medicamentos y suministros de 74.000 kits de salud.

• Donado 10 generadores para proporcionar energía de emergencia a los hospitales.

• Instalamos tanques de agua en los hospitales para garantizar un suministro seguro de agua para los servicios pediátricos y maternos.

• Distribuimos 10 millones de tabletas para el tratamiento del VIH entre 50.000 personas en los 24 estados.

• Se administraron 176.000 dosis de vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola para bebés y niños pequeños.

La ONU y otras organizaciones de ayuda están trabajando con instituciones y organizaciones de todo el espectro, incluidos los ministerios de línea y las organizaciones nacionales de la sociedad civil, y estamos en contacto con la Asamblea Nacional.

Bajo el liderazgo del Coordinador Residente de la ONU, recientemente establecimos un Equipo de Coordinación de Cooperación y Asistencia que reúne a las agencias de la ONU, la Cruz Roja y las ONG en Caracas para brindar orientación y coordinación a nivel estratégico para la operación humanitaria.

Está claro que se necesita mucho más. Buscamos el apoyo de este Consejo para la acción en tres áreas: Primero, un mejor respeto por la acción humanitaria basada en principios. En Venezuela, es necesario separar los objetivos políticos y humanitarios. La asistencia humanitaria debe prestarse sobre la base de la necesidad solamente. El Secretario General ha subrayado repetidamente la importancia de los principios humanitarios y ha pedido a los Estados miembros y a otros que los respeten. Buscamos el apoyo del Consejo para salvaguardar el carácter neutral e imparcial de la acción humanitaria.

En segundo lugar, un entorno operativo habilitador, incluido el acceso continuo y regular a las personas necesitadas. Tomo nota de las medidas adoptadas recientemente por el Gobierno de Venezuela para facilitar el ingreso de más personal de las Naciones Unidas al país y la expansión de los programas humanitarios, incluidos los del movimiento de la Cruz Roja. Se requieren pasos adicionales. Necesitamos más organizaciones humanitarias con la capacidad de satisfacer necesidades urgentes para establecer una presencia y ayudar con las operaciones en el país. También necesitamos más datos e información para garantizar que nuestra comprensión de las necesidades evolucione con la situación.

Tercero, más dinero para apoyar la expansión de los programas humanitarios. Los recursos disponibles ahora son extremadamente modestos en relación con las necesidades que vemos. Quisiera agradecer a los Estados Miembros que han contribuido a la prestación de asistencia humanitaria en Venezuela, incluidos nuestros generosos donantes que apoyan al CERF. Su apoyo continuo es crítico. Pero necesitamos mucho más.

Muchas gracias señor presidente.

Traducción no oficial.

Para leer el informe en su idioma original ingresa aquí