IRIN: “A medida que Colombia cierra su frontera, más inmigrantes venezolanos afrontan rutas clandestinas”

(Londres, 27/03/2018) La agencia de noticas IRIN, anteriormente conocida como Integrated Regional Information Networks, la cual se especializa en reportajes de situaciones de crisis humanitarias y violaciones de derechos humanos, hizo público el día de hoy una investigación sobre las situaciones que enfrentan los venezolanos al usar las “rutas clandestinas” para llegar a Colombia.

Analistas y funcionarios dicen que el tráfico en esas rutas ha aumentado  desde que el presidente colombiano, Juan Manuel Santos, anunció políticas más estrictas en los cruces fronterizos oficiales, un esfuerzo para frenar la migración desde Venezuela.

Colombia no reconoce a los migrantes venezolanos como refugiados, pero la agencia de la ONU para los Refugiados, ACNUR, declaró el lunes que un número significativo debería considerarse como tal. También está instando a los Estados receptores  que permitan a los venezolanos el acceso a su territorio y adopten medidas de protección más pragmáticas.

Un juego de números

“El problema de los migrantes venezolanos ha estado creciendo. Es un problema complejo; un problema al que no estamos acostumbrados “, dijo Santos durante una visita a la ciudad fronteriza de Cúcuta el 8 de febrero, el día en que anunció las nuevas regulaciones fronterizas.

La oficina de migración de Colombia se jactó de que la afluencia en los cruces oficiales venezolanos se redujo en un 30 por ciento en las dos semanas siguientes a las nuevas regulaciones. Pero tales estadísticas pueden ser un juego de números. Los venezolanos desesperados por escapar de la crisis económica y política no se detienen fácilmente.

Funcionarios en el departamento fronterizo colombiano Norte de Santander, de los cuales Cúcuta es la capital, han registrado 78 trochas. Dicen que recientemente han visto más contrabandistas y migrantes indocumentados usando esos senderos. Más de 550,000 venezolanos documentados residen actualmente en Colombia, pero muchos más han ingresado sin documentación, forzando ciudades fronterizas como Cúcuta.

“Ellos te mataran”

Los contrabandistas también dependen de las trochas. “Si cometes un error y tomas el trocha equivocado, te matarán”, dice un joven de 23 años de Caracas que pidió que su nombre no se use por temor a su seguridad, dice de los diversos grupos que manejan controlan esos caminos.

Una trocha única a veces incluye siete o más puntos de control controlados por diferentes grupos, incluida la Guardia Nacional venezolana. Un número creciente de migrantes venezolanos, así como los “maleteros”, los contrabandistas que usan las trochas, están siendo presa de la extorsión en los muchos puestos de control. El costo total de los pases de ida cuesta, por lo menos, entre $ 80 y $ 100, pagados a diferentes grupos en diferentes puntos de control, según los analistas y las personas que han usado las rutas. Se requieren tarifas más altas para el transporte de mercancías. “Si no pagas, te matarán”, dice el joven.

Alimentando una economía clandestina

Las trochas alimentan la próspera economía clandestina en Cúcuta. La ciudad fronteriza existe en gran parte debido a la diferencia de valor entre las monedas venezolana y colombiana. En el pasado, Venezuela era mucho más próspera que Colombia, y los productos colombianos se vendían al otro lado de la frontera. Ahora, es al revés. Todo, desde los alimentos hasta el combustible altamente subsidiado de Venezuela, se transporta a través de las trochas.

Otro bien ampliamente disponible en Venezuela y contrabandeado a Colombia es el de las armas. “Un revólver cuesta alrededor de 1.3 millones de pesos colombianos ($ 470) en Colombia, y puedes comprarlo por 400,000 pesos ($ 140) en Venezuela”, explica el ex contrabandista.

El peaje humano

Las mujeres, muchas de ellas menores, también son objeto de tráfico en las rutas informales de cruce y luego son prostituidas en Cúcuta. Las rutas del tráfico humano han existido a lo largo de la frontera desde la década de 1980, explica Wilfredo Cañizares Arévalo, director de la Fundación Progresar en Cúcuta. Muy a menudo, las mujeres colombianas fueron traficadas a Venezuela, donde luego fueron enviadas a Aruba y Curazao como trabajadoras sexuales.

La crisis en Venezuela ha cambiado las cosas, dice Arévalo: ahora las mujeres venezolanas y las niñas menores de edad son traficadas a Colombia. El reciente endurecimiento de los controles fronterizos, dice, “dio como resultado que se vuelvan a abrir rutas antiguas e informales” para la trata de mujeres y un aumento en el tráfico de menores. Las rutas al otro lado de la frontera, señala, están en constante cambio.

Los venezolanos sin dinero o documentos de identidad legal son presa fácil para los grupos armados ilegales que buscan trabajadores. “El reclutamiento ha aumentado”, dice un representante del Ombudsman Departamental para los Derechos Humanos de Colombia. “Muchos colonos venezolanos y venezolanos menores de edad [son buscados]”.

Los niños de 12 o 13 años a menudo son reclutados para recolectar “inteligencia” y transportar combustible a Colombia, donde tiene un precio mucho más alto que en Venezuela, explica el representante. “Los niños venezolanos reciben bicicletas por parte del ELN. Cruzan la frontera con las bicicletas y el combustible. Saben dónde están el ejército, el ELN, los Rastrojos, los Urabeños y la policía. Usan las zonas rurales alrededor de Cúcuta. “Los tiroteos entre grupos ocurren en aldeas rurales pobladas a plena luz del día, y los menores han muerto”, agrega el funcionario.

De nuevas soluciones, nuevos problemas

Las crisis fronterizas y migratorias, incluidas las guerras de trochas, se han convertido en uno de los temas más politizados a medida que Colombia y Venezuela preparan las elecciones presidenciales y parlamentarias esta primavera. Hasta el momento, sin embargo, no hay ninguna solución a ninguno a la vista.

Ivan Briscoe, director del programa para América Latina y el Caribe de la organización independiente para la consolidación de la paz International Crisis Group, explica que la crisis migratoria continuará mientras los impulsores fundamentales de la migración se mantengan o aumenten.

Refiriéndose a la represión de la documentación en los puntos fronterizos oficiales, señala: “El efecto perverso del aumento de los controles cuando hay una gran demanda de migración es que aumenta los precios que se pueden cobrar a los migrantes debido a su gran deseo de cruzar”. Y, agrega, las medidas también pueden impulsar la actividad en los mercados ilícitos. En lugar de aliviar la crisis, dice, los esfuerzos de Colombia para frenar la afluencia de inmigrantes económicos han traído nuevos problemas.

Traducción no oficial.

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