Experta de la ONU recuerda a los Estados que deben tomar medidas contra las expresiones de xenofobia relacionadas con el COVID-19

(Ginebra, 25/3/2020) Los gobiernos deben asegurar que sus respuestas a la pandemia del COVID-19 no contribuyan a la xenofobia y a la discriminación racial, y deben erradicar la xenofobia en todas las políticas y mensajes estatales, dijo E. Tendayi Achiume, Relatora Especial sobre las formas contemporáneas de racismo, discriminación racial, xenofobia y formas conexas de intolerancia, con motivo del Día Internacional para la Eliminación de la Discriminación Racial.

«Crisis como la pandemia del coronavirus nos recuerdan que todos estamos conectados y que nuestro bienestar es interdependiente».

«Es desalentador ver que autoridades, incluido el Presidente de los Estados Unidos, adoptar nombres alternativos para el coronavirus COVID-19. En lugar de utilizar el nombre internacionalmente reconocido del virus, estas autoridades han adoptado nombres con referencias geográficas, que generalmente se refieren a su aparición en China.

«Este uso calculado de un nombre geográfico para este virus se basa en el racismo y la xenofobia y los fomenta. En este caso, sirve para aislar y estigmatizar a las personas que son chinas, percibidas como provenientes de China o del este asiático.

«Esa irresponsable y discriminatoria retórica estatal no es un problema menor. Como señaló la Organización Mundial de la Salud en 2015: ‘los nombres de enfermedades realmente importan a las personas directamente afectadas … ciertos nombres de enfermedades provocan una reacción violenta contra miembros de comunidades religiosas o étnicas particulares … Esto puede tener graves consecuencias para la vida de las personas y sus medios de subsistencia’.

«Estas consecuencias ya se han hecho realidad. En los últimos dos meses, personas percibidas como chinas, de ascendencia china o de origen asitático han sido objeto de ataques racistas y xenófobos relacionados con el virus. Estos ataques han abarcado desde insultos de odio, pasando por la negación de servicios hasta actos brutales de violencia.

«Las expresiones de racismo y xenofobia relacionadas con COVID-19 en plataformas digitales han incluido acoso, discurso de odio, proliferación de estereotipos discriminatorios y teorías de conspiración. No es sorprendente que los líderes que intentan atribuir COVID-19 a ciertos grupos nacionales o étnicos sean los mismos líderes populistas nacionalistas que han convertido la retórica racista y xenófoba en el centro de sus plataformas políticas.

«Las respuestas políticas al brote de COVID-19 que estigmatizan, excluyen y hacen que ciertas poblaciones sean más vulnerables a la violencia son inexcusables, inconcebibles e inconsistentes con las obligaciones internacionales de los Estados en materia de derechos humanos.

«Además, la retórica política y las políticas que avivan el miedo y disminuyen la igualdad de todas las personas es contraproducente. Para tratar y combatir la propagación de COVID-19 de manera efectiva, las personas deben tener acceso a información de salud veraz y a suficiente atención médica sin temor a ser discriminadas.

«En conmemoración del Día Internacional para la Eliminación de la Discriminación Racial, los Estados deberían reafirmar nuestras obligaciones conjuntas en aras a lograr la igualdad para todos y reconocer que nuestro trabajo no ha terminado.

Al tiempo que los Estados en todo el mundo adoptan esfuerzos coordinados para poner fin a esta pandemia, exhorto a todos los actores a garantizar que su trabajo contribuya a un concepto holístico de salud y bienestar, libre de racismo y xenofobia».

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